mimizan plage

Surfen als God in Frankrijk: surfvakantie in Mimizan

Er zijn in Europa maar weinig plekken zo idyllisch om te surfen als de regio Les Landes in Frankrijk. Wakker worden met de geur van verse croissants en dennenbomen, en elke dag onder een stralend blauwe hemel op het perfecte zandstrand surfen op de golven van de Atlantische oceaan.

De Canarische eilanden mogen dan wel het Hawaï van Europa heten als het op surfen aankomt, maar die kunnen wat mij betreft echt niet tippen aan de totaalervaring die je in La Douce France kan vinden. Van alle surftrips die ik al maakte, staat surfen in Mimizan dus met stip bovenaan.

mimizan 16

Zij die mij kennen weten dat ik zelden meer dan één keer naar dezelfde bestemming afreis. Immers, de wereld is groot en er is nog zoveel dat ik wil zien. Over die Fernweh van mij schreef ik al eens iets in deze blogpost. En toch ging ik op korte tijd al twee keer surfen in Mimizan, waarbij ik telkens verbleef in de Pura Vida Surf Lodge.

Hoog tijd dus om eens een blogpost te wijden aan dat surfen in Mimizan!

Het dorpje Mimizan

De hele Atlantische kust, van Bordeaux tot Biarritz, is eigenlijk één lange uitgestrekte surfspot.

mimizan strand

Mimizan ligt pal in het midden van die kuststrook, tussen Bordeaux en Biarritz. Het is een populaire badstad waar ook de Fransen zelf graag hun strandvakantie doorbrengen, maar toch blijft Mimizan vooral een populaire surfplek, waardoor er overal dat typisch gemoedelijke surferssfeertje hangt.

En door die mix van badplaats en surfspot vind je er ook het beste van twee werelden: langgerekte zandstranden met behoorlijk perfecte golven, surfscholen en surfcamps binnen handbereik, én een overvloed aan gezellige cafeetjes en restaurants om na het surfen van luilekkervakantie te doen.

Mijn persoonlijke favorieten als het over eten gaat? De buddha bowls van l’Açai Bowl en de veggie burgers in de Pura Vida Surf Bar. 😉

Als kers op de taart ligt Mimizan dan ook nog eens pal in de natuur: de streek Les Landes staat gekend om zijn indrukwekkende naaldbossen en glooiende duinen, waarachter de oceaan schuilgaat. Je zou voor minder van emigreren beginnen dromen…

Verblijf in de Pura Vida Lodge

Wie Nederlandstalig is en op Google zoekt naar surfen in Mimizan komt al gauw op de (Nederlandstalige) website van de Pura Vida Lodge terecht. Dat is ook niet moeilijk, want de lodge wordt uitgebaat door een Belgisch-Nederlands koppel.

De Pura Vida Lodge in Mimizan is één van de weinige surfkampen die ook 30+ surfvakanties aanbieden, en dat is meteen de reden waarom ik destijds overstag gegaan ben. Ik heb op zich niks tegen jonge mensen, maar ’s avonds bij een biertje klagen over de stramme spieren doe ik toch liever met gelijkgestemde semi-bejaarden. 😉

Prijzen gaan in 2020 vanaf 375 euro voor een pakket van een week, en er is behoorlijk wat in die prijs inbegrepen: overnachtingen, ontbijt, gebruik van wetsuit, surfboard en fiets, surflessen, dagelijkse yogales,…

En geloof me, deze plek is zijn geld echt meer dan waard. De Pura Vida Lodge is namelijk een paradijsje: achterin de lodge ligt een exotische tuin met zwembad en bar, er is elke dag een ruim aanbod aan vers bereid biologisch ontbijt, alles ademt er een op-en-top authentieke vakantiesfeer, en je bent er omringd door een crew die er werkelijk alles aan doet om het jou naar de zin te maken.

pura vida lodge mimizan

Persoonlijke topper vind ik de fiets met boardrack die je ter beschikking krijgt tijdens je verblijf, waardoor je de vrijheid hebt om te gaan waar en wanneer je wil, mét je surfboard. Op nog geen 10 minuten fietsen doorheen de bossen (en oké, even afzien om met dat board die duin waar maar geen einde aan komt over te raken) sta je op een afgelegen strand waar je de golven min of meer voor jezelf hebt. Onvoorstelbaar, eigenlijk…

mimizan fietsen naar zee

Als je gaat surfen in Mimizan en logeert in de Pura Vida Lodge, zien de dagen er meestal als volgt uit: wakker worden met een heerlijk ontbijtbuffet, met de fiets naar het strand, daar in een klein groepje een uurtje surfles krijgen, even met een boekje in de zon liggen, nog een beetje surfen, picknicken op het strand, opnieuw wat surfen, terugfietsen naar de lodge, met een wijntje aan het zwembad bijkomen van de dag, af en toe eens een yogales meepikken, iets gaan eten of ter plekke in de lodge iets op de barbecue gooien, en de dag eindigen aan het kampvuur. Zeg nu zelf, beter dan dit kan vakantie nauwelijks worden…

Een uurtje surfles per dag lijkt weinig in vergelijking met wat andere surfcamps vaak aanbieden, maar voor mij is dat wel meer dan genoeg. Ik hou van surfen, maar het moet ook niet teveel zijn. Op mijn laatste surfcamp in Tenerife waren in het pakket tweemaal per dag 2u surfles voorzien, 4u dus in totaal, en dat was voor mij echt wel een beetje teveel van het goeie…

Wie meer wil surfen dan enkel dat uurtje les kan trouwens gewoon de rest van de dag op het strand blijven plakken en nog een paar golven meepikken. Maar je bent niet afhankelijk van georganiseerd transport dat je van en naar de lodge brengt, dus wie zin heeft om even iets anders te doen is vrij om zijn fiets te nemen en te vertrekken. En even later misschien terug te keren. Of ’s avonds een sunset surfsessie (mét pizza op het strand!) te doen…

mimizan sunset surf

Het surfen in Mimizan

Met al dat flaneren, lekker eten en chillen aan het zwembad zou je het bijna vergeten, maar we zijn hier dus voor de surf hé. Les Landes grenst aan de oceaan, dus de golven zijn er een pak krachtiger dan aan de Belgische kust.

Het voordeel van die oceaangolven is dan wel weer dat er quasi altijd gesurft kan worden: vlak is het water hier nooit. Soms wel eens iets te hevig of een beetje rommelig, maar ook dat kan eigenlijk geen kwaad, want zelfs dan kan je in de whitewash altijd nog wel wat golven nemen. De ganse kustlijn heeft trouwens beachbreaks, dus met al die zandbodems is Mimizan is de ideale plek voor wie leert surfen.

mimizan strand

Minpuntje van een oceaan is dan wel weer dat het water zelden echt warm wordt. Vergeet dus maar dat surfen in bikini en boarshorts: zelfs in hartje zomer heb je minstens een shortie nodig om het warm genoeg te hebben.

Voor wie qua surfniveau zo ergens tussen beginner en gevorderde zit is surfen in Mimizan misschien iets minder geschikt: het vergt behoorlijk wat ervaring om te kunnen uitpeddelen, en dit is dus volgens mij niet de beste plaats om voor het eerst groene golven te leren nemen.

Maar dat weegt niet op tegen alle voordelen: Mimizan heeft meer dan 10km strand, waardoor er zoveel plaats is dat het zelden ergens een overrompeling is, en je zowel van andere surfers als van zwemmers voldoende afstand kan houden en toch best nog wel vaak een golf kan nemen. De stranden zijn bovendien parelwit en allemaal gelegen in de buurt van het centrum, dus je hoeft nooit ver te lopen als je tussen het surfen door nog even een boodschap wil gaan doen.

strand mimizan

Bereikbaarheid

Dit is wellicht het enige minpuntje aan surfen in Mimizan: het is niet zo vlot te bereiken met het openbaar vervoer.

Dat is op zich geen probleem voor wie zin heeft in een roadtrip met een camper of met de auto, want met de auto sta je in 10 à 12u rijden vanuit België of Nederland op je bestemming.

Wie zo een lange rit niet ziet zitten, kan de trein of het vliegtuig nemen tot in Bordeaux en daar een wagen huren om mee naar Mimizan te rijden. Enig nadeel: tenzij je in de loop van de week ook eens een daguitstap gaat maken, zal die huurwagen het grootste deel van de tijd ongebruikt voor de deur staan, want in Mimizan zelf heb je eigenlijk geen wagen nodig.

Wie het echt duurzaam wil aanpakken, heeft niet enkel tijd maar ook geld nodig, want de trein blijft nog steeds de duurste optie. Je kan vanuit Brussel de Thalys nemen naar Bordeaux (weliswaar met een overstap in Parijs). Daar neem je vervolgens een lokale trein naar Labouheyre, van waar je tot slot met de bus naar Mimizan kan.

Goedkoper dan de trein zijn de langeafstandsbussen tussen Brussel en Bordeaux, maar die impliceerden op mijn vertrekdata ergens rond middernacht overstappen in een achterbuurt van Parijs, en dat zag ik als solo reizende vrouw niet zitten.

Ik koos zelf voor de goedkopere middenweg (sorry klimaat…): een vlucht naar Bordeaux, en van daaruit de Ouibus naar Mimizan. Die laatste vertrok dan wel op een ontieglijk vroeg uur in de buurt van het station van Bordeaux, maar daardoor had ik wel een namiddag en avond in Bordeaux kunnen doorbrengen, wat ik best mooi meegenomen vond.

De Ouibus kostte me 7 euro (enkel), ik sliep 1 nacht in het Ténéo Aparthotel vlakbij het station in Bordeaux voor 56 euro en mijn Ryanair vlucht vanuit Charleroi naar Bordeaux (enkel) kostte net geen 20 euro. Deze prijzen dateren van juli 2018.

Surf’s up!

Mimizan 1

2 reacties op ‘Surfen als God in Frankrijk: surfvakantie in Mimizan

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s